Miedź jest najczęściej stosowanym przewodnikiem elektrycznym. Jak większość metali ma jednak kilka wad: jest ciężka, droga i może się zepsuć. Włókna przewodzące prąd mogą stanowić rozwiązanie tych problemów i są bardzo interesujące dla NASA.

Włókna przewodzące zapewniają lekkie alternatywy dla grubych przewodów miedzianych w różnych konfiguracjach, w tym w przemyśle lotniczym, gdzie ciężar jest zawsze głównym problemem. Jest to obszar, w którym NASA zawsze poszukuje ulepszonych materiałów. Włókna są również bardziej opłacalne niż metale. Wydatki to kolejny obszar, w którym NASA zawsze chce wprowadzić ulepszenia.

W przypadku elektroniki, która ogranicza się do małych przestrzeni i podlega silnej pracy, miedź jest podatna na pękanie i utratę połączenia w czasie. Elastyczne włókna przewodzące eliminują ten problem. Są bardziej giętkie i mocniejsze niż krucha miedź, a zatem znajdują dobre zastosowanie w tych i podobnych sytuacjach.

Przewodzące elektrycznie włókna nie są łatwo dostępne. Koszt rozwoju nowych technologii, z wszystkimi pułapkami związanymi z rozwiązywaniem problemów związanych z produkcją i latami testowania, a także bez gwarancji natychmiastowego rynku, jest często zbyt dużym ryzykiem finansowym, aby firmy mogły zaryzykować.

Jednak NASA dostrzegła zapotrzebowanie na włókna elektryczne w swoich projektach i odszukała zaawansowaną technologicznie firmę tekstylną, która już eksperymentowała w tej dziedzinie, Syscom Technology. Firma Syscom została założona w 1993 roku, aby świadczyć usługi inżynierii oprogramowania komputerowego i badania podstawowych materiałów w zakresie wysokowydajnych włókien polimerowych i folii. W 1999 r. Syscom zdecydował się skoncentrować swoje wysiłki biznesowe i techniczne na rozwoju wytrzymałych, wysokowydajnych i przewodzących prąd włókien polimerowych. Firma opracowała AmberStrand, elektrycznie przewodzącą, niskowagową, mocną i elastyczną hybrydową przędzę metal-polimer. Firma jednak nie opracowała jeszcze metod masowej produkcji swojego produktu. Kilka funkcji konstrukcyjnych również wymagało wspólnych usprawnień od inżynierów NASA.

Uznając potrzebę tej technologii, NASA zachęciła do rozwoju tego zaawansowanego włókna  i do wykorzystania w przyszłych misjach, a jednocześnie popchnęła Syscom na rynek komercyjny z zaawansowanymi możliwościami produkcyjnymi. Laboratorium badawcze Sił Powietrznych USA i University of Dayton również wniosło wiedzę i środki finansowe do tego rewolucyjnego przedsięwzięcia.

Obecnie hybrydowy drut metalowo-polimerowy zastępuje okablowanie sygnałowe w kilku zastosowaniach NASA, a także jest stosowany jako ograniczniki przestrzeni kosmicznej, anteny kosmiczne, do ekranowania zakłóceń elektromagnetycznych (EMI), a także do wielu zastosowań, w których niezbędne jest lekkie okablowanie .

ZOSTAW ODPOWIEDŹ

Please enter your comment!
Please enter your name here