Jeszcze nie tak dawno informacja o cudownych właściwościach grafenu rozbrzmiewała w każdym możliwym medium informacyjnym. Wydawało się, że możliwości wykorzystania materiału zmienią naszą dotychczasową rzeczywistość. Rzeczywiście, wyjątkowa struktura węgla wyróżnia się swoją wytrzymałością, elastycznością i zdolnością przewodzenia. Niemniej jednak grafen to nie jedyny materiał nanowęglowy z obiecującymi możliwościami użytkowania.

 

Dokładniej mówiąc, istnieje jeszcze jedna struktura węgla, która przyciąga uwagę naukowców od wielu lat. Odkrycie to zdawać by się mogło nawet bardziej przełomowe niż przypadek grafenu. Niestety, zasadniczym problemem całego przedsięwzięcia okazał się fakt, że nikt tego materiału nie potrafił otrzymać. Obecnie naukowcy dysponują już odpowiednią wiedzą, która pozwala im uzyskać dwa rodzaje materiałów nanowęglowych. Wciąż jednak uważano, że powinna istnieć kolejna, trzecia grupa. Dla tej długo wyczekiwanej przez chemików formy węgla sugerowano unikalne właściwości, które byłyby niezwykle użyteczne w bateriach czy katalizatorach.

 

Przełom z przypadku

Po latach poszukiwań sposobu otrzymania materiału, udało się dokonać przełomu w dość niespodziewany i przypadkowy sposób przez badaczy w Korei Południowej i Japonii. Uzyskali oni wtedy tak zwane dziś schwarzites. Odkrycie to jednak zignorowano i dopiero chemicy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley dostrzegli nietypową strukturę. Udało im się znaleźć sposób jak ją otrzymać i co więcej, posiadają teraz możliwość by materiał ten badać.

Naukowcy opracowali etapy otrzymywania nowego materiału. Okazuje się, że kluczową rolę w procesie odgrywają tzw. zeolity – minerały często używane do zmiękczania wody w detergentach do prania. Odpowiednie ich użycie i dokładne przeprowadzenie całego procesu niemal według ,,przepisu’’ pozwala otrzymywać nowy materiał. Optymalizacja jego struktur może okazać się wysoce korzystna dla nauki i nie tylko. Poprzednie odkrycia nowych form węgla zaowocowały zdumiewającymi rewolucjami technologicznymi, a także uhonorowaniem w postaci dwóch Nagród Nobla.

Mimo, że sposoby wprowadzenia schwartzites do użycia nie są jeszcze dokładnie znane, istnieją już teorie przyjmowane przez naukowców. Ze względu na elektroniczne, magnetyczne i optyczne właściwości, nowy materiał z dużym prawdopodobieństwem znajdzie swoje zastosowanie w dziedzinie elektroniki, czy przemysłu dotyczącego paliw kopalnych.

ZOSTAW ODPOWIEDŹ

Please enter your comment!
Please enter your name here